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Les éditions Rue de Sèvres viennent de lancer une nouvelle collection d’albums illustrés consacrés à l’Histoire. Les quatre premiers volumes se penchent respectivement sur le Moyen Âge, Louis XIV, la Révolution française, et la Commune.

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La naissance de l’ordre cistercien, vue par Florent Chavouet.

En découvrant les quatre premiers tomes de la collection « Grandes images de l’Histoire », inaugurée le 1er mars par les éditions Rue de Sèvres (qui appartiennent à L’École des loisirs), on ne peut s’empêcher de penser à la série « Histoire juniors » – et ses couvertures orange –, lancée à la fin des année 70 par Hachette. Le principe est resté le même : un personnage ou un événement par album, dont le parcours est raconté en texte et en images. Mais plus encore que pour sa célèbre grande sœur, cette nouvelle saga ambitionne de passer prioritairement par l’illustration pour résumer, en quelques pages, une chronologie qui fourmille parfois d’événements.

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Louis XIV entouré de plusieurs membres de la cour, dans les jardins du château de Versailles (par Grégory Elbaz).

Si cette nouvelle collection ne se ferme a priori aucune porte, elle semble pour l’instant se destiner à traiter l’Histoire de France. Sans grande originalité, deux des quatre premiers volumes sont consacrés à Louis XIV et à la Révolution française. Un troisième offre un tour d’horizon complet et osé du Moyen Âge, tandis que le quatrième se penche – quelle bonne idée – sur la Commune. Globalement, la lecture de ces albums est agréable et constructive. Il existe une réelle symbiose entre le texte et le dessin, le second venant abondamment compléter le premier. Mention spéciale pour le travail de Florent Chavouet, impressionnant de précision et de détails, comme à son habitude. Ces livres conviennent parfaitement aux lecteurs débutants, et bien sûr à une lecture accompagnée.

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Le serment du Jeu de Paume, vu par Thibaud Guyon.

On regrette en revanche la brièveté des textes, qui ne dépassent jamais plus de quelques lignes succinctes. Leur contenu étant par ailleurs parfaitement convenu, on reste sur une impression en demi-teinte. On peut également s’interroger sur la pertinence du choix d’un auteur en particulier. S’il publie depuis quarante ans des livres de vulgarisation historique pour la jeunesse, Philippe Brochard (né en 1949) apporte une vision parfaitement conformiste de l’Histoire de France. Rappelons qu’il avait signé plusieurs volumes de la collection « Histoire juniors » publiés au tout début des années 80 ! L’historiographie a depuis beaucoup évolué, et il eut certainement été intéressant de proposer un tel projet à des auteurs plus jeunes, ayant un regard neuf. L’approche pertinente et moins convenue de Christophe Ylla-Somers dans le livre consacré à la Commune confirme cette impression.

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La Commune, un épisode mal connu et volontairement minimisé de l’Histoire de France (illustration d’Yvan Pommaux).

Le Moyen-Âge. Philippe Brochard (scénario) & Florent Chavouet (dessin). Rue de Sèvres. 40 pages. 11,80 €

amazonLouis XIV. Philippe Brochard (scénario) & Grégory Elbaz (dessin). Rue de Sèvres. 40 pages. 11,80 €

amazonLa Révolution française. Philippe Brochard (scénario) & Thibaud Guyon (dessin). Rue de Sèvres. 40 pages. 11,80 €

amazonLa Commune. Christophe Ylla-Somers (scénario) & Yvan Pommaux (dessin). Rue de Sèvres. 40 pages. 11,80 €

amazonLes couvertures :

 

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